L'INDISPENSABLE DE NOS ATELIERS LEAN

La véritable histoire du Post-It

Spencer Silver, un scientifique de 3M, s’affairait à ses recherches sur les adhésifs dans son laboratoire. Sa mission consistait à développer des adhésifs plus collants, plus robustes et plus résistants.


Dans le cadre de ces recherches, il a découvert quelque chose de curieux : un adhésif qui adhérait légèrement aux surfaces, mais qui ne formait pas une liaison ferme. Ce que Spencer avait découvert était ce qu’on appelle les microsphères, lesquelles retiennent leur adhérence, tout en offrant des propriétés de retrait permettant de facilement détacher les surfaces liées.​

Pendant ce temps, Art Fry, un autre scientifique de 3M, vivait ses propres frustrations. Chaque mercredi soir, lorsqu’il répétait avec la chorale de son église, il utilisait de petits morceaux de papier pour marquer les cantiques que la chorale allait chanter durant la prochaine messe. Le dimanche, il constatait que tous les morceaux de papier étaient tombés de son hymnaire. Il avait besoin d’un signet qui adhérerait au papier sans endommager les pages.

Se rappelant un séminaire auquel il avait assisté sur les microsphères de Spencer, il s'est dit qu'il avait son signet et une toute nouvelle façon de communiquer. ​ En partenariat avec Spencer, ils ont commencé à mettre au point un produit. Lorsqu’ils se sont retrouvés à écrire des messages sur leurs propres feuillets pour communiquer dans le bureau, ils ont pris conscience du plein potentiel de l’idée. ​ Ils ont distribué les nouveaux feuillets adhésifs à tous les employés du siège social. Ils ont adoré le produit ! ​ Une étoile était née ! ​ La popularité des feuillets a pris l’ampleur d’une « épidémie », a affirmé Art. « C’est un produit qui a toujours fait sa propre promotion puisque les clients apposaient des feuillets sur des documents qu’ils envoyaient à d’autres personnes, ce qui piquait leur curiosité. Elles examinaient le produit, le décollaient et s’amusaient un peu avec, puis elles allaient en acheter un bloc pour leur propre usage. » ​ Et la couleur jaune canari ? ​ Elle a été choisie par hasard ! Le laboratoire voisin n'avait que des restes de papiers jaunes à porté de main ...



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